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zum StartPoint Prize: „Wir haben nicht vor, uns damit zufrieden zu geben.“

Künstler*innen aus ganz Europa protestieren gegen prekäre Arbeitsbedingungen und fordern eine faire Bezahlung.

Irène Mélix studierte an der HFBK Dresden, absolvierte im Sommer 2017 ihr Diplom und gehörte zu den ausgewählten Künstler*innen der Ausstellung StartPoint Prize, bei der jährlich die besten Abschlussarbeiten europäischer Kunstakademien in der Prager Nationalgalerie zu sehen sind.

Noch vor Ende der Ausstellung am 10.Dezember 2017 hatte sie aus Protest gegen die inakzeptablen Arbeits-und Ausstellungsbedingungen ihre Wandarbeit abrasiert. Beinahe alle weiteren Künstler*innen, unter ihnen ebenso die Preisträgerin solidarisierten sich mit dieser Aktion und gemeinsam verfassten sie einen offenen Brief an die Kurator*innen, Organisator*innen, Jurymitglieder und die Nationalgalerie Prag. Unterstützt wurden sie dabei von Cindy Cat, einer gewerkschaftlichen Organisierung von Kulturarbeiter*innen. Der Brief brachte sehr positive, unterstützende und dankbare Reaktionen von vielen Seiten, so auch vom Rektorat der HfBK Dresden. Allerdings haben die beteiligten Künstler*innen bisher ihre Materialkosten noch nicht erstattet bekommen.

"Neben der finanziellen Belastung, die wir offensichtlich trotz des Protestschreibens privat als Künstler_innen tragen müssen, sind wir vor allem von der geringen Wertschätzung negativ überrascht worden, die uns und unseren Arbeiten entgegengebracht wurde. Dies äußerte sich in intransparenter oder nicht erfolgter Kommunikation und schlechter Organisation. Uns geht es aber nicht nur um eine Ausstellung: Die prekären Bedingungen, unter denen wir Künstler_innen arbeiten sollen, sind uns allen bewusst. Wir haben nicht vor, uns damit zufrieden zu geben."

der offene Brief:

 

Dear StartPoint Prize Team – Curator, Organising Committee, Jury Members, National Gallery of Prague,

The StartPoint Prize for emerging European artists occurs annually in Prague with the positive intention of supporting young, promising artists. It provides them with a high-profile opportunity to exhibit their work at the National Gallery of Prague Trade Fair Palace and for three of the exhibiting artists there is the chance to win a residency and catalogue.Unfortunately at this point in time we are far from happy with how the exhibition has developed in relation to many factors.

We collectively demand the following, for ourselves and for future artists of the StartPoint Prize exhibition:

1. Respectful Communication – Timely responses to individual email queries.

2. Budget Transparency – Clear outline of funding available for production costs.

3. Professional Organisation – Concerning transport and accommodation, caring for the works during the exhibition period, catalogue details and all aspects of communication.

4. Refunds – Refund of costs incurred by artists towards materials, transport and accommodation.

5. Professional Return/Shipment – Of all artworks and borrowed materials within the promised timeframe.

6. For the future artists of StartPoint Prize – Basic artist fee for installation labour.

As young, emerging artists we have become aware through participation in this exhibition that we need to fight for respect for our labour, in both creative and financial terms. This concerns the cultural industry as a whole. With this collective stance we are doing our part to find solution to the negative treatment we have experienced here and to end exploitative and unprofessional treatment of artists across this industry.

Our concerns are for various members of our group who have been treated unfairly and we wish to raise these issues so that future participants of the StartPoint Prize will not have to face these same issues again. We collectively demand that each of us and our work is treated respectfully and that communication and monetary issues are resolved without delay.

Several of us have attempted to rectify our individual situations by making contact with staff to which we have received unsatisfactory responses. If we do not receive appropriate responses, collectively and/or individually, we will have no option but to make a public statement about our experiences throughout this exhibition. We are ready and willing to do this, and also to communicate our concerns to our respective schools so that future participants will have adequate support throughout their experience.

Artists of the Startpoint Prize 2017:

Aga Beaupré, Otto Byström, Céline Ducrot, Pachet Fulmen, Michelle Hall, Elina Jonina, Oskar Jakobsen, Tomasz Kobialka, Selina Lampe, Anna Madenska, Irène Mélix, Martina Ruzickova, Jana Shostak, Anastasija Sosunova,Morten Jensen Vågen, Oscar Erik Yran